El regalo de Navidad anticipado de Boris Johnson a Gran Bretaña: Seis meses de pesadumbre por el coronavirus

Ante el aumento de los casos de coronavirus en todo el Reino Unido, el Primer Ministro Boris Johnson ha anunciado nuevas medidas para combatir el virus, incluyendo un toque de queda a las 10 p.m. para restaurantes y bares, y restricciones -que la policía puede hacer cumplir- sobre cómo la gente puede socializar.

Johnson hizo un llamamiento a quienes pueden trabajar desde casa para que lo hagan hasta que el virus esté bajo control, apenas unas semanas después de que el gobierno lanzara una campaña de alto perfil para alentar a la gente a regresar a sus oficinas y lugares de trabajo.

Y anunció que las máscaras faciales serán obligatorias para el personal de los sectores de la hospitalidad y el comercio minorista, y para los pasajeros de los taxis. Las máscaras ya son obligatorias en el transporte público, y para los clientes en las tiendas. Además, el mandato de las máscaras se convertirá en ley, no sólo en una guía.

Dirigiéndose a la nación desde el 10 de Downing Street en un mensaje pregrabado, el Primer Ministro dijo: «Nunca en nuestra historia nuestro destino colectivo y nuestra salud colectiva han dependido tan completamente de nuestro comportamiento individual.

Si seguimos estas simples reglas juntos, pasaremos este invierno juntos. Hay meses incuestionablemente difíciles por venir. Y la lucha contra el covidio no ha terminado de ninguna manera.»

Describió su reticencia «a hacer cualquiera de estas imposiciones, o infringir la libertad de alguien», pero añadió que «a menos que tomemos medidas, el riesgo es que tendremos que ir a por medidas más duras más tarde».

Los ciudadanos y las empresas que violen las normas se enfrentarán a multas; el gobierno proporcionará fondos adicionales a la policía para ayudarles a hacer cumplir las restricciones. La policía tendrá incluso la opción de solicitar apoyo militar, si se ven abrumados. Eso no significa que las tropas patrullen las calles: Downing Street dijo que el ejército podría ser utilizado para cubrir los puestos de oficina y para vigilar los sitios protegidos, liberando a la policía para hacer cumplir la respuesta al virus.

Johnson dijo que las medidas podrían mantenerse durante seis meses si la situación no mejoraba, lo que significa que las grandes reuniones durante la Navidad podrían ser imposibles para muchas familias.

Las nuevas reglas sólo se aplican en Inglaterra. La política sanitaria en las otras tres naciones del Reino Unido, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, está determinada por sus administraciones descentralizadas; también se espera que refuercen las restricciones en los próximos días.

El anuncio se produce en un momento crítico para el Reino Unido, un país cuya primera oleada de Covid-19 provocó el mayor número de muertes de cualquier país europeo y la peor recesión de cualquier economía importante.

El lunes, el director médico y el asesor científico de Johnson dijeron a la nación que el número de infecciones se duplicaba cada siete días, y advirtieron que sin más intervención, el Reino Unido podría ver un aumento de las infecciones de las 4.368 registradas el lunes a 50.000 a mediados de octubre. Esto, a su vez, podría llevar a 200 muertes diarias a mediados de noviembre.

Pero exactamente lo que se debe hacer para enfrentar el enorme problema del coronavirus en el Reino Unido es un asunto de feroz debate político.

Las nuevas medidas de Johnson disgustarán a los miembros de su propio partido conservador gobernante en ambos lados del debate, incluyendo a los de su propio gabinete.

La pandemia ha revelado una división entre quienes piensan que el gobierno debe dar prioridad a la recuperación económica del Reino Unido, después de que el PIB cayera un 20,4% en el segundo trimestre de 2020, y quienes creen que evitar una segunda ola de Covid-19 tiene que ser la prioridad.

Las personalidades de la derecha del partido temen que el impacto a largo plazo de los daños económicos y la pérdida de puestos de trabajo sea más costoso que el virus en sí; los que están al otro lado del debate dicen que el impacto económico de un segundo cierre en cortocircuito vale la pena para salvar vidas.